Tuesday, February 13, 2018

新爸日記 (31): 雙寶的學校要慶祝情人節活動

大約四星期前,一位女同事和我說: 情人節快到了,她需準備她二位小孩(六歲及四歲)同班每位同學的禮物。我聽了覺得很新奇又驚訝。我心想雙寶才二歲三個月,學校也會慶祝嗎?


後來問了幾位同事及上網搜尋資料,發覺原來美國人從小時候在學校就已開始慶祝情人節。情人節不只是針對情人而已,對一些常在我們身旁的人也要抱著感激的心態。

老婆大人也覺得很新奇,於是上網研究一下資料,看看送什麼禮物才好? 學校在情人節前一週才通知我們說要慶祝。老婆大人覺得有點晚,但幸好我們事先已知道,所以她準備起來得心應手。

雙寶二人各需準備13份禮物給班上同學。老婆大人發揮她   Graphic Design 的功力,我看起來覺得有創意。



 如果有一天您小孩在學校上學,突然和您說: 班上要慶祝情人節活動,可不要用一般華人的心態覺得大驚小怪喔

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Sunday, February 4, 2018

川普稅改使聯邦稅減少,但州稅增加,空歡喜一場!

受到川普稅改的影響,二月份所有人薪資預扣所得稅應該會變少美國公司稅率由 35% 降到21% ,因而很多公司因受惠。很多大公司並不會繳到 35%的稅,頂多繳交  25%-30% 就已經很不錯了。

舉個簡單的例子,如果少繳 5% 的稅率,那是多少如果以 Fortune 500公司來看,公司 taxable income 為一億,那省下 5% 的稅即為五百萬那發給員工 Bonus 或提高員工薪資的員工應該可以算得上是良心企業吧!  


儘管員工提高一些薪資, 但試問全美50州,州政府是否有增稅的計畫呢? 以華盛頓州為例,州()政府向中產階級課稅,用來興建輕軌電車及教育預算上


房產稅(Property Tax) : 若您原先房產稅一年是 7,000元, 2018年至少增加 700元以上(取決於那一個郡政府)

牌照稅(Tab renewal) : 若您有二台SUV車,2018年至少需繳 800多元以上 (取決於那一款車及年限)
 
銷售稅(Sales Tax) : 不少市政府要提高一些銷售稅,增加稅收。

儘管聯邦稅改使很多公司的員工增加一些薪資,但受到()政府增稅的影響, 最終納稅人荷包還是大失血

聯邦稅減少,但州稅增加,原來這只是曇花一現,空歡喜一場。

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Saturday, January 20, 2018

善用 W4 表格- 調整薪資預扣所得稅金額

受到川普稅改影響,二月份所有人薪資預扣所得稅應該會變少。請記得好好填寫2018年的W4 表格。寫於   3/31/2012再版   1/20/2018

這一陣子有不少網友(新移民或剛找到工作的人)來信告之,他們即將在美國工作,在這裏我先祝福你們美國工作一切順順利利。

新人到新公司報到後,HR 會給你一些表格填寫。我覺得其中一項最重要的表格就是   W4。這項表格和你的薪資預扣所得稅有關。HR 不見得會告訴你如何填寫? 來了美國很久的朋友還是不知道該如何填寫,包括以前的我在內。

假設你一個月領薪資一次,薪資為  USD 5,000,沒想到第一次拿到薪資單之後,發現實領金額為   3,700,這時你心中覺得不悅,為何   1, 300  元的稅就這樣無息先貢獻給政府。但是你有沒有想過,這是你自己所造成的呢? HR  依照你當初遞交出去的 W4 表格,事先預扣你的所得稅, 所以不要怨天尤人。

在填寫 W4 表格前,自己應事先知道自己(單身或有家庭者)今年需付多少的所得稅。Turbotax   的   Taxcaster   是我最喜歡的所得稅試算工具,其界面簡單易懂。當你試算完之後,即可開始填寫   W4。對我而言,塡寫第一頁的 W4 表格已經足夠。

假設 A 君已婚,太太正在找一份新工作,有 2 位   Dependents,而且自己每年的房貸利息可以抵稅。他覺得他的邊際稅率只有 10% ,因此想要每次薪資單只扣 10% 所得稅即可。

此時他可以在  W4 表格中依照指示一一填寫,然後簽名後並遞給 HR人員。以下二點我認為較重要,如下

W4 表格中 H 欄位: 會得到 Exemption = 4 (報稅時1040 表格Exemptions 欄位也是 4) 

W4表格中第 6 : Additional Amount, if any, you want withheld from each paycheck 填上 10% 即可。


華盛頓州,並沒有州所得稅,所以   USD 5,000 元的薪資,預扣 500元所得稅,還要扣掉一些社會安全稅,保險費用,實領薪資在   4,000-4,300元之間。若你住在有所得稅的州,實領薪資可能不到 4,000元。

假設 A 君的太太在年中找到工作,她也要繳交薪資預扣所得稅。她可以依照整個家庭狀況,在  W4 表格中第 6 欄填上自己想要的金額,如 5 %,然後簽名後,並遞給 HR人員。[: 有些公司對第  6  欄有不同見解,你可以問貴公司如何只付 5% 的所得稅?}

從   2006-2018   年待過的獵人頭公司,很多公司的   Payroll   系統有此功能。只有少許的公司不能只付5%所得稅因為他們   Payroll   系統無此功能而且也對第     6  欄見解不同遇到此問題,和他們爭論也無法解決問題。我的解決方法其實很簡單: 就是將第5(Total number of allowances寫高一點186欄就無需填寫。

上述的作法是否還會欠稅呢?  我覺得機會很小。若年底發覺欠稅了,我也覺得不是個問題。若自己在 IRS 已經有 EFTPS 帳戶,在年底之前,自己都可以隨時繳交預估所得稅即可。

有些人喜歡事先多繳稅,報稅時再退一大筆稅。有些人喜歡繳交足夠的稅,報稅時再退一些稅即可。這取決於每人的喜好,畢竟每人事先繳交預扣所得稅的方式不同。有一點我肯定的事情: 若你想要調整薪資預扣所得稅金額時, 需填寫 W4 表格,再通知薪資人員即可。

這篇文章就送給即將在美國工作的人一個參考吧。祝福你們美國工作都能順利成功。

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Saturday, January 13, 2018

2018年獵人頭公司的保險費用居然比華盛頓州個人健保市場上的還要便宜

這幾年我一直在華盛頓州個人健保市場購買個人健保,其主因是我曾待過的獵人頭公司所提供的保費貴的離譜

2018年個人健保   Open Enrollment 於   11/1/2017 開始。由於川普總統一心想廢掉歐記健保,因此受到政策不明確及種種因素,很多健保公司紛紛退出個人健保市場。

華盛頓州大西雅圖地區二郡,King County   只剩四家健保公司,Snohomish County 只剩三家健保公司。我們常去的醫院也似乎不在 Network 裡面。那時面臨選擇變少,保費上漲,又要花時間研究   Network   內之醫院。真是擾民措施。突然覺得有參與公司   PPO 保險應是   2018年最好的選擇。

幸好11月中,獵人頭公司的   HR 發了一封Email 出來說:  他們最近和一家公司合併總公司設在麻州(MA)2018年公司用的   PPO保險內容是   Blue Cross Blue Shield MAOpen Enrollment   從每年的   5/1   改成今年的   12/1/17


其中令我感到訝異的是: 2018年的月保費甚至比華盛頓州個人健保市場上購買的還要便宜。而且我們常去的醫院都在 Network 裡面, 二話不說,馬上 Enroll

這證明一件事: 設在外州(如麻州)的公司,可以替旗下在其他州(如加州,華州) 工作的員工購買比當地(如加州,華州))更便宜又更好的健康保險。如果做不到,那就是公司自己的問題

一月初,獵人頭公司的   HR 發了一封   Email: 華盛頓州自1/1/2018年起雇員可以獲得   Paid Sick Leave。依法律規定: 工作40小時可獲得一小時的 Paid Sick Leave。那如果工作52週,即可獲得52小時,即   6.5天的Paid Sick Leave

今年的規定至少讓我多賺了6天的假。真是不錯

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Thursday, December 28, 2017

祝大家 2018 年心想事成

2017 年對我們來說是個辛苦歡樂的一年。

一月初,公司進行   Reorg,我們組被解散,經理告知我需支援其他組的一個重要專案,等專案結束後就會回來。

五月份, 我隸屬的獵人頭公司從  Preferred Vendors   名單上除名。經我積極運作,換了一家令我滿意的獵人頭公司。時薪提高了N元,有   401 Match ,還有   Referral Bonus,算是不錯的一家獵人頭公司

六月份,經理被解雇,大家都非常驚訝。七月份,我們公司重要的專案如期上線, 每人都很高興。所以說: 現在專案工作能繼續保有,我算是很僥倖的。我也知道專案總有結束的一天。一切小心謹慎。

今年最大的成就是: 岳母大人通過移民簽證面試,回美後順利拿到綠卡。不少同事朋友因為川普總統上台後政策變化大,紛紛申請公民入籍。也有不少朋友想替海外父母親申請移民。祝您們一切順利。

九月初雙寶開始上學去。感謝老婆大人及岳母大人辛苦照顧兩個小寶貝。現在看到雙寶學習新知,乃是我們所樂見之事。


2018年即將來臨。祝福大家在新的一年中:

想來美國念書的學生們,祝申請學校成功。

()工作的朋友,祝找()工作成功。

想申請綠卡的朋友,祝申請綠卡成功。

想貸款買房子的朋友,祝買房子成功。

想創業的朋友,祝創業成功。

想結婚生小孩的朋友,祝早生貴子。

總之,祝大家  2018年都能心想事成。

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Friday, November 17, 2017

新爸日記 (30): 雙寶一同上學去

大約一年多前,老婆大人一直在研究哪一所學校可以讓雙寶上學? 也和周遭的朋友聊了很久最後我們選擇一家在   Mukilteo 市政府附近 的 Preschool,開車約10分鐘


 雙寶的班級叫做   Butterfly Room,介於   Preschool   Daycare 之間老婆大人之所以喜歡這一學校的原因如下:

師生比為   1:2.5 ( 4位老師10 位學生) 。學費也非常合理。校長說: 師生比,她可以多收很多學生,但她不願意。一切以小孩的教育為主。

這班運作模式像   Preschool 一樣。老師也會預約時間和家長進行1:1面談,討論小孩的學習目標。老婆大人喜歡這種和老師溝通的模式。如果是   Daycare,應該無法做得到

很多Preschools 嚴格規定: 小孩一定要經過   fully potty-trained 才能讓小孩上學。但這一班的老師卻會替2歲半以下的小孩換尿布。還會寫個便條紙通知家長是否有異樣?

記得雙寶22個月大時,第一天去上學女寶哭的很大聲。還哭到吐。中途被老師通知領回。男寶五小時下來完全沒哭,連爸媽什麼時候離開他都不知道,還馬上跑去跟其他小朋友玩。也喜歡坐在老師身邊聽故事

老師說他就像已經上學一兩個月的孩子一樣鎮定和獨立放學的時候,他也開心的跟老師   Bye-Bye還說要再來上學

學校萬聖節晚上辦活動,看到很多家長帶著小朋友一起參加,很熱鬧。


 雙寶生日時,班上老師叫所有學生圍一起,替他倆簡單的慶生。我利用上班時間開車過去看一下情況。我可體會到這間學校的老師真的是很用心在教每個學生。尤其是四位老師一起教10 2歲半以下的學生,讓我覺得真的是不可思議。她們也很有耐性。


 經過二個多月下來,幸好雙寶還適應得不錯。看他倆適應得不錯,身為家長的我們也會感到高興

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