Thursday, May 11, 2017

新爸日記 (28): 雙寶 WA 18 個月大了

時間過的真快雙寶  WA 18  個月大了一年半前他們因為早產又是雙胞胎吸收母體營養只有一半,生下來體重不足而且發育慢了兩個月


小安妮從出生以來就是公認的愛哭鬼、麻煩精但自一歲以來個性越來越穩定乖巧現在吃完飯後她會自己擦嘴巴擦手,再把  high chair  推去牆角放好,拿毛巾把  high chair擦乾淨再把毛巾拿去洗手台放好。看到地上有食物殘渣她也會去撿起來拿去垃圾桶丟掉。

平時收拾玩具動作最快。換尿布會自己去拿尿布和乳液躺在地上等著換。自己擠乳液擦下面,換完的尿布自己丟。要出門會自己去拿鞋拿外套。還會去牽弟弟的手,雖然弟弟都會甩開,不領情。

如今他們一歲半活潑好動,好奇心十足,看著他們經常會讓我們感觸很多謝謝雙寶帶給我們這麼多的歡樂希望你們健康快樂的長大,永遠保有童真

想起一年半前那段黑暗的日子,老婆大人追母奶追到快要憂鬱症擠奶,餵完一個餵另一個老婆大人及岳母大人洗無數支奶瓶,換尿布換完一個接一個,一個哭完另一個哭.像是黑洞一樣無止盡的循環

現在總算撐過來了即將也準備迎向另一個境界的挑戰

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Saturday, May 6, 2017

買個 7.2 cu.ft. 的小冰箱真是好處多多

自從有小孩後,您是否常常覺得冰箱不夠大 ? 當朋友到家中聚會後,該如何將食物放在冰箱又是一門學問。

雖然冬天時,可以將一些冷藏食物放在車庫中的櫃子,冷藏效果也不錯 但是當夏天來臨時,氣溫還是會變高。於是興起購買小冰箱的念頭。

恰巧前幾個月老婆大人在  Costco 看到  7.2 cu. ft. 的小冰箱(freezer),正在特價。二話不說,直接購買。這款冰箱放在一樓車庫進屋處。


以前去食物批發商購買一箱的冷凍水餃,都覺得冰箱不夠放。

以前老婆大人坐月子時,我常去  Costco 購買豬肉,牛肉及雞肉。食物一大鍋沒吃完, 那時也覺得冰箱不夠放。

現在去超級市場購買冷凍食物,根本不需考慮冰箱不夠放。因為多了一個7.2 cu. ft的小冰箱真是好處多多。

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Sunday, April 30, 2017

2017 年: 新的獵人頭公司,舊的專案工作

去年年底接到一封 Email: 我隸屬的獵人頭 P公司即將從專案公司  Preferred Vendors 名單上除名。因此當旗下的  Consultants  契約結束後,專案公司不會和P公司續約。這項政策通常產生二個問題。

如果獵人頭公司已被專案公司除名,那旗下的  Consultants 是否可以換到其他公司,繼續為這家專案公司服務? 是否受限於  Non-Compete 條文?

其他公司的  Consultants 會想: 是否可以從  Preferred Vendor A 轉到  Preferred Vendor B?

當了11年的  Consultant,這些問題已見怪不怪。於是我和老闆討論: 他和我說: 您可以換到其中  Preferred Vendors 之一。一月份我開始詢問三家獵人頭公司,並請他們回答我一些問題。只有一家符合我期望。

原本以為契約是三月初結束,沒想到2/3 副總和我說: 您知道您契約今天結束? 我很怕您下星期一不來了。您的契約再延三個月(5/2) 。之後我們公司不會再和您公司續約。這段時間,趕緊找其他獵人頭公司,並研究一下  Non-Compete 條文。我回答說: 我公司都沒人和我說,真是失職。

四月初我開始積極運作。希望他們可以聯絡專案公司負責的部門員工,趕緊將我的資料從系統中轉到他們的公司。因為我不希望  5/3當天, 無法登入公司電腦,權限全失,造成專案延遲。經過幾星期等待,終於在這星期有了滿意的回覆。

讓我驚訝的是: 這家獵人頭公司將所有新進員工需簽署的文件用  DocuSign 的方式進行。購買房屋的朋友對  DocuSign  應該覺得很親切。房地產經紀請買方簽署文件都是用  DocuSign 網站進行數位簽名。非常有效率。

根據法律規定,公司只要錄用新人,要立刻做  I-9  表格驗證文件工作。目的在確認新人是否能合法在美工作?   由於該公司在大西雅圖地區無辦公室, 因此要求我完成二步驟。

第一步驟: 上傳合法在美工作文件。我上傳美國護照。

第二步驟: 之後他們會派一位大西雅圖地區的  Notary Public 對我進行第一步驟的文件驗證。

後來和她約在公司附近,我拿護照給她看。她依規定將護照上的資料輸入到公司網站內。五分鐘內結束。

這一次的經驗讓我知道: DocuSign 已用在新進員工的簽署文件上,非常有效率。相信未來應該會很普及。若公司不在本州,I-9  表格驗證文件也可找當地的  Notary Public  進行驗證。一切依法行事。


看到華盛頓大學櫻花盛開由感而發: 專案工作短暫,在其位就要像櫻花一樣燦爛即使專案結束,也該替自己留個好名聲而瀟灑離去。

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Saturday, April 8, 2017

2017 年在美國報稅完畢

報稅季節已經來臨。今年一月中便開始使用   TaxACT  進行報稅試算。今年報稅時,遇到幾個有趣的問題:

2016 年將岳母大人納入Dependent

岳母大人這三年在美已超過  183  天。根據稅法規定,我們可以將她納入  Dependent,然後一起報稅 2016  年多一個人可以多增加  4,050   的豁免額(exemption amount) 詳情請見果將台灣的家中成員納入Dependents,全家報稅是否需一起分擔美國健保費用?

2016  收到1095-A1095-B 1095-C表格

保險公司寄來  1095-A1095-B1095-C表格,目的是列出家庭成員一年中有多少月繳交保險費?  這些繳交的保費都可抵稅。唯有總醫療費用超過個人Adjusted Gross Income     10% 才能抵稅。一切可從  Schedule A   line 4  到結果。2016年公司直接將保險費用當作  Pre-Tax 費用,不包含在  W2  年所得內。因此今年我的  Schedule A  line 4  為  0

2016  收到八張1098 Mortgage Interest 表格

去年貸款A公司將我的房屋貸款賣給 B 公司,B 公司又賣給C公司,我又轉貸C公司成功,沒想到C公司又將貸款賣給  D公司。真是複雜。加上  Rental Property 也轉貸成功。只要將八張  1098 表格依照指示輸入即可。只不過需多花一些時間輸入。

2016 年繼續存錢至  Health Savings Account 來抵稅

1-3月份存錢至  Health Savings Account。四月初開始用新公司的保險。我可以依照比例方式存入最大金額: 6,750 /12 months*3 months=1,687。一切可在   Form 8889   即可看到。也讓我  Adjusted Gross Income減少了一些。

2016 年用  Traditional IRA 來抵稅

2016年存錢至  Traditional IRA來抵稅。依照  TaxACT  的指示: 2016年若本身有參加公司的  401K   退休計畫,若夫妻所得介於一定範圍內,只能抵部分的稅,稱作  Partial Deduction

若所得太高,不能抵稅。超過的部分稱做  Excess ContributionTraditional IRA也讓我  Adjusted Gross Income  減少 一些(詳請請見您的個人退休帳戶(Traditional IRA)中的當年額度是否不能抵稅? )

2016年雙胞胎   Child Tax Credit 最多一人退一千美元

根據規定: 16  歲以下小孩有稅務優惠,一人最多可退一千元。2016年若  Adjusted Gross Income (Form 1040 Line 37) 超過  110K, 每一千元減少50元。這項也讓我退稅不少。

2016年出租房屋可以報損失

去年繼續將房屋出租,因此房租所得需報稅房貸利息,房屋稅,房屋有關的各項合理費用均可抵稅房屋折舊費用也可抵稅,可用房屋價格(不含土地價格除以   27.5  年計算

房東一年的所有費用大於房租所得,出租房子可以報損失,最多  25,000。超過的部分可移到下年度使用。一切可從Schedule E Form 4562Form 8582 中看到相關性。也讓我  Total Income減少。

2016  年華盛頓州 提高    General Sales Tax    

    IRS        Sales Tax Deduction Calculator   得出   State Tax = 6.5%Local Tax =3.2554%加上我    2016 年買了一些東西之    Sales Tax  都可以放到   Schedule A       5b (General Sales Tax) 。讓我   Itemized Deduction  的金額增加了不少(詳請請見美國報稅書讀後心得())

2016年我的一些公式分享:

Total Income = W2 所得 + 股票股息- 股票損失- 房屋折舊費用

Adjusted Gross Income= Total Income-HSA 抵稅金額- IRA 抵稅金額

Taxable Income= Adjusted Gross Income- Itemized Deductions (房貸利息,醫療費用,工作產生的費用,房屋出租時的間接費用…)- Exemptions (家庭成員數* 4,050)

Tax= Taxable Income * 邊際稅率

從上述公式算出需繳交的稅,加上  1,900元的  Child Tax Credit 我們  2016 年比  2015  少退了 一些稅。原因是我去年早通知HR更新  W4 表格,要求只付  5% 的所得稅

 3/25試算完畢後覺得一切沒問題時,才正式報稅。今年的速度比去年慢。4/8才拿到退稅金額。


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Sunday, March 12, 2017

如果將台灣的家中成員納入Dependents,全家報稅是否需一起分擔美國健保費用?

最近在研究  2016  年的岳母大人這三年在美已超過  183  根據稅法規定,我們可以將她納入  Dependent,然後一起報稅 (詳情請見若被撫養人(Dependent) Qualifying Relative,沒有年齡的限制)2016  年多一個人可以多增加 4,050 的豁免額(exemption amount)

由於岳母大人不是公民或永久居民,因此不需購買美國的健康保險。用TaxACT 報稅軟體時發現一個有趣現象: 如果一家五個成員(含  dependents) 一起報稅時,五個人需一起分擔健保費用,稱作  Individual shared responsibility payment 

用  TaxACT 試算時,原先退稅金額為 3, 200多元, 但到了檢查家中每個成員  2016  年是否整年度均有購買健康保險時,我將岳母大人填寫  No, 退稅馬上降為  900  多元, 居然差了 2,200多元, 幅度真大。這在  1040 表格 Line 61 即可看到。


看到此問題,心中突然覺得: 將家中成員納入  Dependents 一起報稅,雖然可以增加豁免額, 但家中成員的健保費用需各自分擔。難道沒有例外情況舉例而言:

若老公在台灣工作(無美國健保),家中其他成員都在美國生活(全家都是公民或永久居民),這樣一起報稅時,是否也需一起負擔健保費用?

若老公在美國工作,家中其他成員都在台灣生活(無美國健保),這樣一起報稅時,是否也需一起負擔健保費用?

當然還有很多範例無法一一列出。

遇到此問題我馬上寫 Email 詢問  TaxACT 客服。我根據他們的回覆內容及其附上的一些網址中,我好好研究一番。發覺我們的狀況只要填寫  Form 8965 即可豁免。

由於我對  TaxACT 報稅軟體很熟悉,只要將  Form 8965  打開,然後依照指示輸入條件,選擇
Exemption Type: C- Citizens living abroad and certain noncitizens 即可


因為岳母大人 2016  年在美超過 183  天,而且台美無所得稅條約(Income Tax Treaties),所以填寫完畢之後, 退稅金額又從  900  多元回到  3,200  多元。看到此結果,我非常滿意。

有類似情況的朋友們,不妨好好研究一下  IRS 網站內容。如果符合條件,就大膽的將家中的  Dependents  填寫在  Form 8965 上,多拿點退稅回來不是很好嗎?

如果找會計師報稅的朋友,不妨詢問這個有趣的問題。

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Sunday, February 26, 2017

新爸日記 (27): 替雙胞胎申請美國護照

雙胞胎  WA 出生後,我們知道未來一年內我們一定很忙,絕對不可能出國,因此暫時不辦理美國護照最近發覺岳母大人已在美待了將近八個月,替她申請依親移民的移民簽證只剩下三個文件需補繳。算一算時間,該是替  WA  申請美國護照的時候了。也許我們今年會回台灣一趟也說不定。


申請16歲以下小孩的護照其實很簡單,只要國務院網站填寫  DS-11 表格 ,然後存成  PDF ,再列印出來。之後拿著  DS-11  表格,照片,出生證明正本及父母親護照親自到指定的地方(如郵局,法院,警局,市府)辦理。替小孩申請護照時,小孩必須和父母親同時在場才行, 否則需事先填寫  DS-3053 表格,還要請公證人公證才行(詳情請見國務院網站)

值得一提的是: 如果在現場拍照,這裡一張需  15  美元,當然不會替您修片。申請前一天晚上老婆大人幫WA 照完後, 修改之,然後線上送到家中附近  Walgreens 沖洗即可,不到  0.5  

我們帶  WA  去家中不遠的警察局申請我們繳交指定文件及四張支票(二張  80  元,二張  25  ) 承辦人員詳細看了申請表格後,一直稱讚照片拍得很好看老婆大人很得意,因為是她的傑作

承辦人員一直將我們護照上的資料寫在小孩申請表中,然後逐一校對最後並叫我們舉起右手說: 表格上的資料是否屬實? 我們遵守指示並說  Yes 。並說: 出生證明及護照屆時會用不同信封寄給您。申請時間大約四星期。這次花了二星期時間就拿到WA護照,速度很快。

出生證明上的出生地: Kirkland , Washington,但護照上的出生地只有  Washington, U.S.A。不記錄出生城市的美國護照,我是感到有些意外的。

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